絶品!珠洲の黄金岩牡蠣を味わおう!

牡蠣が最も身入りが良くなる時期を迎えていますね。この時期は、牡蠣料理屋やオイスターバルには数多くの産地の牡蠣が集められ、全国各地の牡蠣の産地にはとれたての牡蠣を焼き牡蠣にして食べられるかき小屋が数多くオープンしています。

牡蠣好きの方ならご存知でしょうが、日本でとれる主な牡蠣には真牡蠣と岩牡蠣の2種類があります。この時期旬を迎えているのは真牡蠣であり、一般的に牡蠣といえば真牡蠣のことを指すことが多いでしょう。一方岩牡蠣は夏場に旬を迎える牡蠣で、養殖ものがほとんどである真牡蠣に対して天然ものが多く、またとれる産地も日本海側に偏っているのが特徴です。岩牡蠣と真牡蠣の違いについてはこちらの記事でくわしく説明しています⇒岩牡蠣と真牡蠣の違い、見分け方は?~水深の深さが関係!?~

そんな岩牡蠣の代表的な産地として挙げられるのが石川県の能登半島です。中でも珠洲でとれる黄金岩牡蠣は牡蠣好きの方はもちろん、夏場に珠洲を訪れる方には是非一度味わってもらいたい代物です。今回は、能登半島でとれる岩牡蠣や珠洲の黄金岩牡蠣を紹介していきたいと思います!

 

能登半島

能登半島は北陸地方の中央あたりから日本海へ北に向けて突出した半島であり、ほぼ全域が石川県に属しています。石川県の代名詞ともいえる半島ですね。日本海側海岸線で最も突出面積が広い半島としても知られます。2015年4月から放送されたNHK連続テレビ小説「まれ」の舞台にもなったことで一躍全国にも知名度が広まりました。

能登半島でなかでも特に有名なのが白米千枚田でしょう。これは輪島市白米町にある棚田であり、日本で初めて世界農業遺産に認定されました。その魅力は何と言ってもその美しい景観にあり、日本海に面して小さな田んぼが続いていく景色は、日本の棚田百選、そして国指定文化財名勝にも指定されているほどです。能登半島を訪れたら絶対に押さえておきたいスポットですね。

能登半島は日本海でとれる海の幸の宝庫でもあります。特に冬場に水揚げされる寒ブリは極上で、「のと寒ブリ」とブランド化もされています。そして冬の寒ブリに対して夏場を代表するのが岩牡蠣です。能登半島では40年以上も前から岩牡蠣が水揚げされており、輪島、高浜、柴垣、珠洲と多くの産地があります。能登の岩牡蠣はどれも大ぶりなものばかりなので、初めて見る方はまずその大きさに圧倒されるのではないでしょうか。

珠洲の黄金岩牡蠣

ここからは能登の岩牡蠣、そして珠洲の黄金岩牡蠣について紹介していきます。能登半島には前述した通り輪島、高浜、柴垣、珠洲とった岩牡蠣の産地がありますが、最も水揚げ量が多く、全国的にも高い知名度を誇るのは輪島の岩牡蠣でしょう。輪島の岩牡蠣は大粒で厚みもあり、濃厚でクリーミーな味わいが楽しめます。旬を迎える7月~8月にかけては都内のオイスターバーや牡蠣料理屋にも出荷されるので、夏場になったら一度味わってみるといいでしょう。濃い味の牡蠣が好きだという方に特におすすめしたい牡蠣です。

輪島の岩牡蠣も魅力的ですが、珠洲には黄金岩牡蠣と呼ばれる希少価値の高い岩牡蠣が存在します。黄金岩牡蠣という名前だけあってまさか黄金色をした牡蠣なのかと想像しがちですが、さすがにそんなことはありません。ただ、海水のなかで黄金に輝いて見えることからこの名がついたといいます。黄金に見える理由として、通常の岩牡蠣とは異なり、流れが速い海底で砂交じりの海水に洗われながら育つため、殻に藻がつかず黄金に見えるということが挙げられます。岩牡蠣は浅瀬で養殖される真牡蠣とは異なり深い水深のところで育ちますが、この珠洲の黄金岩牡蠣はその中でも特に深い水深20m以上のところで育つのも特徴の一つです。希少価値が高く漁獲量も制限されているため、珠洲に来ないと食べることができません。

黄金岩牡蠣の味わいはプリっぷりでジューシー、濃厚かつ繊細で貝柱もしっかりとしています。他の牡蠣と比べるとより甘さがしっかりと感じられるのではないでしょうか。個人的に京都の舞鶴の岩牡蠣とこの珠洲の黄金岩牡蠣は岩牡蠣の中でも格別な味わいだと思うので、是非珠洲に足を運んで食べてもらいたい逸品です。珠洲にはこの岩牡蠣のためだけでも行く価値があると言えます。

 

まとめ

いかがだったでしょうか?

今回は石川県の能登半島の岩牡蠣、そして能登の産地の一つである珠洲の黄金岩牡蠣を紹介してきました。能登半島には様々な魅力的な場所や食べ物がありますが、行くなら6月~8月がおすすめです。ちょうど白米千枚田が緑で映えている時期で、おいしい岩牡蠣が食べられる時期でもあるからです。特に珠洲の黄金岩牡蠣は珠洲でしか味わえないので、夏休み等を利用して是非一度珠洲を訪れてみてください。

こちらの記事では石川県のおいしい牡蠣料理屋を紹介しているのでよろしければ合わせてご覧ください⇒石川県で焼き牡蠣を食べ放題味わう!

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